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Farewell to Brodie

Lettre émouvante du fondateur de la classe franco-américaine en hommage à Brodie Copeland victime de l'attentat de Nice, il y a un an. 

Farewell to Brodie Copeland, Texas

Dear Brodie,

As the founder of the French American class program, I want to apologize for what happened in Nice on our National Day.

For more than 25 years, I brought over 40 000 American fifth graders , children of your age, to France to stay for 3 weeks in a French school, hosted by a family and sharing experiences with their French Buddy.

They returned to the United-States, their head filled with beautiful memories, their heart overflowing with friendship and their dream was to come back soon.

For 25 years, they came safely from New York, Florida, California and Texas. They stayed in Paris, in Nice, in Lyon and many small towns protected by the vigilance and love of our families. In return our French children spent the same length of time with American families, going to American schools, sharing good times with their American counterparts.

I think that your visit was the first one to our beautiful country and for a few days, you seem to have enjoyed the beach, the sea and the Promenade des Anglais.

But, dear Brodie, times have changed due to the stupidity of men, to the perversity of a few, willing and ready to turn a splendid sea shore avenue into a nightmare.

Unfortunately that evening, you and your father, unaware of the devilish mind of a driver, came to watch the fireworks.

What should have been a most happy evening turned out to be the end of your short life. Brutally your life was terminated.

You have become for me and for many French people the « Lone star of Texas » with your baseball uniform, your Texas accent and your life full of projects.

Your star will shine for ever above the French Riviera and will serve as an example of what men can do to men and children.

You have unfortunately joined hundreds and hundreds of children from Iraq, Syria, Lybia who drowned in the blue waters of the Mediterranean Sea trying to find a better life.

To all of you children gone too soon, to all the Brodies of this earth, I as an adult have to be ashame of what we can do to children
Rest in peace and keep shining over the French Riviera.

Farewell, Adieu !

Hommage à Brodie Copeland

Petite étoile du Texas, tu es venu chez nous en France pour admirer la côte de la Méditerranée, te baigner dans les eaux turquoise de la mer et goûter à notre bonne cuisine provençale.

Avant toi, dans ma mission aux Etats-Unis pendant vingt-cinq ans, j’ai fait venir pendant trois semaines, des milliers d’enfants américains, près de cinquante mille dans le cadre de la classe franco-américaine. Ils venaient de New York, de San Francisco, de la Floride et du Texas. Ils sont repartis vers les Etats-Unis, la tête remplie de merveilleux souvenirs, animée de rêves de revenir voir les familles hôtesses et leur petit « pal » français. Beaucoup l’ont fait et une profonde amitié s’est nouée entre ton pays et mon pays.

Ils ont connu le bonheur d’avoir séjourné dans nos magnifiques régions. Toi certainement pour ton premier séjour, la mort horrible sera le seul souvenir que tu emporteras, toi qui deviendra la « Lone Star of Texas » l’étoile solitaire du Texas que tu es devenu dans le ciel de France.

Les hommes par leur folle ambition, par leurs politiques perverses ne t’ont laissé aucune chance de retourner chez toi comme l’ont fait tous mes petits Américains de « fifth grade ».

Cet hommage que je souhaite aussi simple que possible, ne peut te ramener à la vie comme il ne pourrait pas ramener à la vie les centaines d’enfants qui se sont noyés dans la Méditerranée ces dernières années, mais dans mon cœur et dans celui de beaucoup de Français et d’Américains, tu resteras comme le symbole d’un enfant lâchement abattu par l’horreur des ambitieux et des égoïstes

Petite étoile repose en paix parmi tous ceux victimes des hommes.

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